A 25 años del asalto a la sucursal del banco del Progreso: “¡Fuga o muerte!”

SANTO DOMINGO. Hace 25 años, un día como hoy, ocurrió el asalto a la sucursal del Banco del Progreso, ubicada en la avenida Independencia esquina Socorro Sánchez, cuando un médico cirujano se colocó en el rostro una careta de payaso y arma en mano penetró a la entidad y permaneció dentro por más de doce horas, manteniendo como rehenes a 12 personas, entre ellos empleados y clientes, situación que mantuvo en vilo a todo el país, que lo siguió por la televisión y de los noticiarios radiales, muy en boga para la época.

El periodista Huchi Lora se ofreció como mediador en el caso, de cuya experiencia escribió el libro “Fuga o Muerte”, que fue una frase que el asaltante pronunció varias veces.

Payano era un médico oriundo de San Pedro de Macorís que abrumado por las deudas decidió asaltar la sucursal bancaria, lo que le costó la vida producto de los múltiples disparos de agentes policiales. En el hecho también murió Celeste Paulino, una de las empleadas del banco, de un disparo en la cabeza provocado por el asaltante mientras se enfrentaba con agentes policiales.

En una entrevista ocurrida en 2013, el periodista Huchi Lora, quien sirvió como mediador entre el perpetrador del hecho y la policía, recordó la desesperación e incertidumbre que matizaron ese día, no solo para los allí presentes, sino para todo el país.

“Lo subestimé y sobreestimé mi habilidad para convencerlo. Pensé que era un delincuente común y como cualquier malhechor si se veía rodeado por la policía se entregaría. Por esa razón pensé ser el medio para que este se entregará. Pero nadie se imaginaba que era un médico cirujano, y que no aceptaría ninguna solución que permitiera descubrir su identidad ante la sociedad”, dijo Lora a Diario Libre.

Según Lora, gracias a los videos, se pudo determinar que el tiro que mató a la joven lo realizó Payano Rodríguez, a pesar de las creencias de que habían sido los agentes de la Policía Nacional.

El desenlace también fue trágico para el médico cirujano y asaltante, quien murió de múltiples disparos realizados por agentes en el lugar. Cumpliendo así con el lema de "fuga o muerte" que según Lora repetía con frecuencia Payano Rodríguez, el cual también sirvió para titular la novela escrita por el comunicador, donde relata los hechos sucedidos durante el asalto.

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